沖縄の卒業式に小麦粉が大量消費される?メリケン粉投げの歴史は?





ネットサーフィンをしていたら、沖縄県で中学生に小麦粉の販売を自粛するという気になる話題がありました。

どういうことだろうと思って詳しく見てみると、沖縄の卒業式では、小麦粉をぶつけ合う伝統があり、その為、小麦粉を大量に購入するためにカツアゲがあったりもするそうです。

それで中学生には小麦粉の販売を中止しているのですね。

今まで見たことがなかったので、全く知りませんでしたが、『メリケン粉投げ』や『メリケン粉かけ』とも言い、どのようなものなのか・いつから始まったのかが気になったので調べてみました。

関連:小麦粉と薄力粉の違いや原材料は?値段の差があるのはなぜ?

メリケン粉投げ

 

メリケン粉投げとは、文字通り小麦粉を投げ合うもので、卵・マヨネーズ・ケチャップなどの他、石灰や消化器までも使われることがあるそうです。

卒業式にはあちこちで粉まみれの学生や、道路、ひどい時には車までもが白くなった光景を目にします。

沖縄県では一種の風物詩とも言えるのでしょう。

最近ではだいぶ減っていて、一部やんちゃな人達がやることだと言われていますが、自粛するぐらいなので、少し問題になってきているのでしょうね。

本土にいる人達はほとんど知らないのではないでしょうか?

成人式でメリケン粉投げをするのはイメージが付きますが、中学生が行っているとなると、周りの目は厳しくないのでしょうか?

そもそも、いつから始まったのでしょうか?

 

メリケン粉投げの始まりは?





調べてみると、始まりは1960年代だと言われています。

当時の那覇市内の高校生が始めた後、1970年代には他の地域や離島にまで広まったそうです。

意外に昔からある伝統行事なんですね。

ということは、周りの先生や大人も経験していることだから、当たり前のように受け入れているのでしょうね。

厳しく怒ったり、指導することもなさそうです。

ちなみに、メリケン粉とは、小麦粉のことを言っていて、american(アメリカン)から由来しています。

明治の始めなどに、アメリカから輸入されていた小麦粉は、当時の人が英語の『アメリカン』が『メリケン』に聞こえたことからメリケン粉と言われるようになりました。

沖縄がアメリカに統治されていた時代に始まっているので、輸入品だったけど沖縄には小麦粉がたくさんあったのかなとも思えます。

卒業式と言えば、後輩から紙吹雪をかけてもらったイメージが強いのですが、紙吹雪で祝福するところを、小麦粉で代用しているとも考えて良いのかな?と思いました。

 

最近のメリケン粉投げは?

 

最近は、食べ物を粗末にしているという意見もあり、やっていない地域もあるみたいですね。

昔からやっていない地域もあるらしく、沖縄県でも一部で行われている習慣のようです。

2016年には、中学の卒業式で使う予定だった小麦粉57袋を、食べ物を必要としている人達に寄贈したニュースがありました。

一見、良いことをしているように思えますが、57袋を集めた背景には、後輩から資金を集めて約1万円分の小麦粉を購入したという、いわゆるカツアゲのようなことがされていました。

そのことが先生たちに知られ、お金は本人たちに返されましたが、手元に残った小麦粉57袋をどうするか考えた所、校長先生のアドバイスで、寄贈することになりました。

卒業の思い出づくりに派手にやりたいという思いが加速して、年々大量の小麦粉が買われ、さらに後輩からお金を集めてまで行っているとなると、少し度が過ぎると思いますね。

この風習がなくなるかと言われると、先輩がやっているのを見ているので、来年は僕達が・・という思いは消えることがないと思うので、強制的に禁止にしない限りずっと続いてくことでしょう。

 

成人式ではしないの?

 


卒業式でメリケン粉投げをするのなら、成人式でもしてそうなイメージがあります。

調べてみると、沖縄の成人式はすごく派手で、衣装が豪華で車やトラックなどで盛大な様子が見られるそうです。

成人式と言えば、福岡のあたりがすごい印象ですが、沖縄もそれに負けていないぐらい派手で、警察の警備もすごく大変そうです。

ですが、そんなに悪いことばかりではなく、成人式に参加した派手な人達は、ゴミ拾いをする様子なども見受けられ、本当に根はすごく真面目なんだと思いました。

 

まとめ

 

沖縄に住む中学生にとっては小麦粉は当たり前に必要なものでした。

しかし、いじめや犯罪までにエスカレートするとすごく問題なので、中学生に対しての小麦粉の販売を自粛したのですね。

家である分だけで、楽しみましょうということでしょうか?

昔からの風習なので、周りに必要以上に迷惑をかけないように、適度に楽しんでほしいですね。




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