オーロラの仕組みを簡単に解説!色の違いや揺れる理由と鑑賞時の服装は?






夜空に揺れる幻想のカーテン「オーロラ」。

今回の太陽フレアによって、日本でも見れるかもとニュースになりましたね。

映像や写真でしか見たことがありませんが、できれば一生に一度でいいから実際に見てみたいと思います。

北極や南極とその付近の高緯度地域でしか見ることはできませんが、「天空に舞う奇跡 オーロラを見に行こう!(JTB)」なんていうツアーもあるので、お金と時間に余裕があれば行ってみたいですよね。

 

オーロラの仕組みは?

オーロラがなぜ出来るのか、不思議ですよね。

地球を巨大な磁石だと思ってください。北極がN極で、南極がS極です。

太陽から放出される電気を帯びた粒子(プラズマ)が地球磁石に引き寄せられ、磁力線が地上に対して垂直になっている北極や南極に、その磁力線に沿って降り注いでくるのです。

その時に地上から100~400kmのところでその粒子が酸素原子や窒素分子と衝突し光を出します。

この衝突は連続して起こり、そのために光がカーテンや波のように揺らめきます。

美しいオーロラの誕生です。

極地以外では磁力線が地上と平行に進んでいるため、太陽からの粒子は入り込むことが出来ません。

オーロラを見ることは出来ないのです。

 

地球以外でも、土星にはオーロラが発生するようです。大気があるっていうことですね。

いつの日にか誰かが土星でオーロラを観測する日が来るのでしょうか。

きっとそんな日が来るに違いありません。

 

 

色の違いはなぜ起こるの?





オーロラって、様々な色がありますよね。

色の違いは、場所によって変わるのでしょうか?

色の違いは、太陽からの電気を帯びた粒子が大気中において衝突する原子や分子によって光の色が変わってきます。

酸素原子との衝突では緑色と赤茶色を発色します。

この赤茶色は人間の目で見える限界ギリギリの色だそうです。しかしタイミングによって複雑に変化し、赤かったり緑だったりもします。

窒素分子との衝突では、窒素分子が粒子のエネルギーを吸収したときは赤く発色し、逆に粒子によって分解させられたときは青く発色します。

 

また高度によっても色は異なります。

高い部分では酸素原子の割合が大きいため赤く発色します。

少し高度が低くなると、窒素と酸素の両方が発色した赤、青、緑が混ざり合って、緑白色の光を発します。

オーロラカーテンのすそ部分では窒素の発光する赤と青が混ざり合ったピンク色となります。

 

 

 

オーロラが揺れ動いているのはなぜ?

太陽からの粒子が、自らが乗ってやってきた太陽風によって揺らめき、さらに地球の磁場の作用によって揺らめき、また発光するタイミングのずれが生じることなどによって、カーテンのように揺れ動いて見えるのです。

真下から見ると渦のように見える場合もあるそうですよ。

なかなか面白いですよね!

 

 

さあオーロラを見に行こう

 

いつ行けるか分かりませんが、そのときのために、すこし予習をしておきましょう。

北欧とカナダ・アラスカとでは少し様子が違うようですよ。

 

・北欧

街中で気軽に見られるようです!

夜が長い8月中旬から4月上旬が見頃の季節となり、午後7時頃から午前0時頃によく見られます。

気温はマイナス20℃位までは下がるので、暖かい服装で行かないとですね!

ホテル敷地内や徒歩圏内で観測でき、観測率は60~65%となっています。

 

 

・カナダ、アラスカ

イエローナイフ、フェアバンクスなどの専用の鑑賞施設にて見られます。

8月中旬から4月上旬が見頃で、午後10頃から午前3時頃によく見られます。

冬の気温はマイナス40℃になることもあるそうですね!

イエローナイフでは3晩連続で観測すると97%の成功率となります。

フェアバンクスでは年間240日以上観測可能です。

 

 

・服装

帽子:必ず耳が隠れるもの

下着:綿とウールの長袖の重ね着

上着・ズボン:風邪を通さないもの

手袋:ミトン型

考えられる最も暖かい格好でお願いします。

たぶん行くことはないと思いますが、想像するだけでも楽しいですね。

考えているだけでなんとなく行った気になれちゃいます!

でも、寒さをこらえても見る価値のある美しいものだと思います。

次の年末の休暇には計画してみてはいかがですか。



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